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aries1988 : book   399

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今天翻了《中国古版年画》天津卷,乃各分卷中最厚的一册。可见杨柳青年画国内藏品较丰,但书中所收仍然以王树村先生个人收藏为主,国外藏品均未收。可惜了。杨柳青年画可上溯至明末,以清代中晚期最盛。比桃花坞年画另是一种精致繁艳。感觉这几天我…
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7 weeks ago by aries1988
孔令伟评《丝绸之路与唐帝国》︱“中央欧亚”的流动_上海书评_澎湃新闻

过去研究安史之乱的学者,多半从中国史内部的视野,认为安史之乱起源于安禄山与李林甫的政治斗争。然而从中央欧亚大陆长时段的历史发展看来,安史之乱可以被视为征服王朝的先驱,亦即中央欧亚大陆骑马民族通过结合游牧社会军事力与丝路贸易经济力二者,试图将南方的中原纳入势力范围的一种趋势。然而根据森安本人所划分的历史分期,这个趋势一直要到十世纪北方游牧文化与南方农业社会进一步深入融合并形成一系列稳定的行政、商业、情报制度,方才臻于完备。而八世纪所崛起的安史势力,仍不具备这些军事以外的统治条件,因此森安称之为过早的征服王朝(310页)。换句话说,就中央欧亚史的脉络而言,安史之乱虽然仍不具备作为征服王朝的成熟条件,却深刻体现了辽、金、元、清等征服王朝的发展轨迹。

森安指出回鹘在与吐蕃的边界战争中占得上风,加上唐朝与吐蕃讲和,最终形成了九世纪二十年代唐朝、回鹘、吐蕃三国会盟的鼎立局面,这个局面维持约二十年余年,直到九世纪四十年代回鹘与吐蕃帝国崩溃。而北庭争夺战的历史意义,在于阻挡了吐蕃帝国的北进,确立了突厥语系的回鹘人在今日中亚的地位,这个影响直至今日(355页)

原本活跃于丝绸之路的粟特人,则由于八世纪中叶以后阿拔斯王朝等伊斯兰政权进入中亚后,逐步伊斯兰化而其原有的语言与宗教传统相对受到限缩。但这并不意味着粟特文化的遗产完全消失,大约在十世纪后期至十四世纪前期,粟特文化的影响仍体现在中央欧亚的佛教壁画及个别语言词汇中。此外粟特语也被以语言岛的形式,被保存在今日塔吉克斯坦境内的雅格诺比语(Yaghnobi)社群中。而根据粟特字母所创制的回鹘文字,也先后在十三世纪与十六世纪末成为蒙古文以及满文的构成基础,从而为后世中央欧亚大陆的历史发展留下深刻的遗产(356-357页)。
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7 weeks ago by aries1988
The Painful Price of Becoming Jackie Chan

The transfer was symbolically completed in 1999’s The Matrix, when Keanu Reeves, having downloaded a fighting program to his brain, opens his eyes and reverently whispers, I know kung fu.
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10 weeks ago by aries1988
战争重塑中国(南北战争三百年)书评

这仍然未能回答东西方为何选择不同的道路,在我看来,这个问题的答案必须回到不同政治文化传统中去寻找:如果说在欧洲,在罗马帝国的废墟上能有效应对战争挑战的是封建军事传统,那么在中国北方,战争所激活的却是一个强国家传统,最终再次证明只有政治力量能有效整合各种资源转化为战斗力。
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10 weeks ago by aries1988
“特朗普,我一辈子都不原谅你!”
作者:ReadAbroad 来源:远读重洋(ID:readabroad) 在这个寒冷的冬天,有一本新书的出版,迅速引爆了整个欧美世界。 它的火爆程度,堪比当年的《哈利·波特》。 它就是美国前总统奥巴马的妻子、美国前第一夫人米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)的亲笔自传《成为》(Becoming)。…
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10 weeks ago by aries1988
5 New China-Centric Books That Make for Great Christmas Presents | the Beijinger
RT : We couldn't agree more. . . How many of these books are on your gift list?
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december 2018 by aries1988
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december 2018 by aries1988
YellowG’s Year in Books | Goodreads
Check out #MyYearInBooks on Goodreads! via @goodreads
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december 2018 by aries1988
What Happens When a Bad-Tempered, Distractible Doofus Runs an Empire? | The New Yorker

About a decade ago, I published “George, Nicholas and Wilhelm: Three Royal Cousins and the Road to World War I,” a book that was, in part, about Kaiser Wilhelm, who is probably best known for being Queen Victoria’s first grandchild and for leading Germany into the First World War. Ever since Donald Trump started campaigning for President, the Kaiser has once again been on my mind—his personal failings, and the global fallout they led to.

Wilhelm’s touchiness, his unpredictability, his need to be acknowledged: these things struck a chord with elements in Germany, which was in a kind of adolescent spasm—quick to perceive slights, excited by the idea of flexing its muscles, filled with a sense of entitlement.
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november 2018 by aries1988
周六荐书|奥斯曼帝国六百年:土耳其帝国的兴衰

在整个奥斯曼帝国内部肆虐的还有另外一些具有破坏性的不稳定因素,这些因素在封建制的基督教欧洲存在已久:在苏莱曼的时代还不存在、后来却不停发展壮大的世袭体系,成为一个重要的不稳定因素,世袭封地的所有者数量也在迅速增长。
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november 2018 by aries1988
何谓“欧洲文明”?

陈乐民、周弘认为,促进欧洲社会发展和进步的文明,主要是指:以求真善美的希腊思想为源头的哲学、伦理学和美学;重视社会效能的政治学、经济学、法学;凝合人生、人性、人格至善本性的基督教精神;探索宇宙,改造自然,造福人类的科学实践。

马克思在分析希腊和罗马建立殖民地根源时非常精辟的一段论述:“在古代国家,在希腊和罗马,采取周期性地建立殖民地形式的强迫移民是社会制度的一个固定环节。这两个国家的整个制度都是建立在人口的一定限度上的,超过这个限度,古代文明就有毁灭的危险。……由于生产力不够发展,公民权要由一种不可违反的一定数量对比关系来决定。那时,惟一的出路就是强迫移民。”这种贸易和殖民的过程,也是希腊人开始走向文明的过程。
LOL

西欧文明之所以有深厚、持久的历史文化传统和创造性活力,其根本原因在于:西欧进入文明社会以来,在特定历史条件下,它经历了约两千五百年的奴隶制社会,一千多年的封建制社会,近四百年的资本主义社会,这些社会形态及其历史阶段都得到比较充分的发展,而且西欧文明在各历史阶段,又善于从周边的诸多外部文明中吸纳、摄取优秀文化成果,才使自身得以发展、壮大。
FRD Norbert Elias

刘文明认为,“文明”观念在欧洲经历了一个演变过程,它源于中世纪宫廷社会的“宫廷礼仪”,经文艺复兴时期的“礼貌”,最终于18世纪中叶出现“文明”这一名词,到19世纪发展成为具有“现代”意涵的“文明”概念。在这一过程中,通过自诩为“文明”群体的“自我”与被贬低为“野蛮”群体的“他者”之间的互动,欧洲人对“文明”的认知及自我“文明”的认同得到强化,并将“文明阶梯”的空间序列时间化,以欧洲经验为基础的“文明”概念被建构起来。
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october 2018 by aries1988
销量排行:电子书 - 亚马跌
本页展示各国亚马逊销量前十名,数据来自官方 RSS,未作修改,点击标签切换。各国销量排行有什么用?可参考《如何看待各国亚马逊销量排行》。
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october 2018 by aries1988
英国汉学家蓝诗玲:很多英国人对鸦片战争深感内疚-文化读书频道-手机搜狐
由于“黄祸论”,中国人移民到英国、美国和法国,要面对太过残酷的种族主义。想了解这种气氛,可以看老舍在1920年代写的《二马》。老舍还可以写得更极端一些。对于在英国的中国人,那个时候确实很残酷、很困难。

鸦片战争是很可能引起争议的主题。我每次出书,没法做到权威,但要按个人能力尽量去了解。写作一本书,你才真正开始处理对某一历史事件的理解。虽然不可能完美,但还是稍微有一点点进步。我想尽量做到的,是不要把这场战争写得太情绪化。虽然冷静很困难,但历史学家应该尽量客观。关键在于,历史学家能不能看大量第一手资料,然后把意思反馈或表达给读者们,让读者自己去处理内部的矛盾。中国人在鸦片战争中是受害者。这场战争的后果太严重了,必须尽量了解战争的意义或脉络。
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october 2018 by aries1988
英国人为什么对鸦片战争避而不谈?_文化课_澎湃新闻-The Paper
有一位评论我这本书的英国学者提出了这么一个问题,为什么鸦片贸易会被大多英国人遗忘,而奴隶贸易却会被记住?这位学者猜想是否因为奴隶贸易是以“主动废除”这种方式结束,但英国政府之所以放弃鸦片贸易,却是碍于外部压力。

我认为不存在绝对的“历史真相”,即便在中国或英国国内,国人对同一个历史事件也会有不同的理解与记忆。在“集体记忆”中,必然有许多人不同的“个人记忆”。在任何情况下,历史学家都不可能重建历史事件的全貌和复杂性,留下的史料也永远不会是完整的。
而在任何国家或文化里,历史叙事无一例外地被赋予了政治意义,对历史的解读也深深影响着统治者和政治家的立场合理性。
即便如此,历史学家依然有一个很重要的工作,就是尽可能挖掘第一手史料,从而提醒当代读者历史的复杂性,并鼓励读者重新对史料进行研读,以得出自己的结论。
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october 2018 by aries1988
Jared Diamond: ‘Humans, 150,000 years ago, wouldn’t figure on a list of the five most interesting species on Earth’

It was a painful thought for someone who recalled being told, by an admiring teacher at his Massachusetts school, that one day he would “unify the sciences and humanities”. Clearly, he needed a larger canvas. Even so, few could have predicted how large a canvas he would choose.

1997’s Guns, Germs and Steel – which ask the most sweeping questions it is possible to ask about human history.

Diamond, who describes himself as a biogeographer, answers them in translucent prose that has the effect of making the world seem to click into place, each fact assuming its place in an elegant arc of pan-historical reasoning.

Why? Because 8,000 years ago – to borrow from Guns, Germs and Steel – the geography of Europe and the Middle East made it easier to farm crops and animals there than elsewhere.

vicious jousting between Diamond and many anthropologists. They condemn him as a cultural imperialist, intent on excusing the horrors of colonialism while asserting the moral superiority of the west.

In person, Diamond is a fastidiously courteous 77-year-old with a Quaker-style beard sans moustache, and archaic New England vowels: “often” becomes “orphan”, “area” becomes “eerier”. There’s no computer: despite his children’s best efforts, he admits he’s never learned to use one.

What changed, Diamond argues, was a seemingly minor set of mutations in our larynxes, permitting control over spoken sounds, and thus spoken language; spoken language permitted much of the rest.

It won a Pulitzer prize and has sold more than 1.5m copies in 36 languages. Mitt Romney quoted it admiringly in his 2012 presidential campaign, garbling its message entirely.

he found himself accused of “geographic determinism”: in his critics’ opinion, his arguments squeeze out any role for human agency and decision-making, thereby sparing history’s colonisers – and today’s elites – any responsibility for having created our grotesquely unjust world.

Each of the two books has the unusual distinction of having another book dedicated largely to demolishing it: Yali’s Question, which offers a different answer from Diamond’s New Guinean acquaintance, and Questioning Collapse, which calls the Easter Island “ecocide” a myth.

Whenever I hear the phrase ‘geographic determinism’,” he says, “I know I’m about to waste time discussing with someone who has no right to be discussing [how human societies developed]. Because the fact is that geography has a strong influence on humans. It doesn’t determine everything, but it has a strong influence
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october 2018 by aries1988
Karl Marx, Yesterday and Today | The New Yorker

interpretation of his work made after his death by people like Karl Kautsky, who was his chief German-language exponent; Georgi Plekhanov, his chief Russian exponent; and, most influentially, Engels. It was thanks mainly to those writers that people started to refer to Marxism as “scientific socialism,” a phrase that sums up what was most frightening about twentieth-century Communism: the idea that human beings can be reëngineered in accordance with a theory that presents itself as a law of history. The word the twentieth century coined for that was totalitarianism.
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october 2018 by aries1988
余晨: 我们为什么走到这一步-虎嗅网
第三本可能会虚一点,和大家的工作没什么太大关系。但我认为人总是要读一点没什么用的书,就像之前朱老师讲的,在阅读中构建一个属于自己的平行世界,也就是我们自己的栖身之所。这本书是金观涛、刘青峰两位老师写的。

第二点是因为这本书讲的是一种大历史。在今天后现代主义时期,我们大家的思想越来越多元化、越来越不确定性、越来越主观性、越来越碎片化,在今天这种后现代思潮的影响下,大多数人不敢去讲大理论、大历史,也不敢去讲所谓的元叙事,还有所谓的宏大叙事(meta-narrative),大家都认为所谓一统天下的大理论在某种程度上是扼杀自由的。

在中国上学的人,多多少少都有一点唯物主义的历史观。我们都会觉得底层的经济基础决定了所谓的上层建筑,你有什么样的经济制度,就有什么样的文化,什么样的政治,这是一个典型的科学革命以后唯物主义还原论的想法。我们可以把所有的上层建筑还原成所谓的经济活动,它当然有一定的道理,但这样的描述一定是不完备的。

《中国思想史十讲》的一个假设是,人类历史进程中的思想发展非常重要。用柯林伍德话来讲,“一切历史都是思想史”,思想史也反过来决定了经济基础和下层结构。这本书的另一个角度,它从一个宏大的历史角度追溯先秦的轴心文明。
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october 2018 by aries1988
Stretch Genes

the genomes of various human beings fall into several reasonably well-defined clusters when analyzed statistically, and these clusters generally correspond to continent of origin. In this statistical sense, races are real.

To Wade, the implications are big. While behavioral differences among races would surely be subtle, they can, he insists, become amplified at the level of entire societies. Slight differences in behavioral predisposition—to cooperation, aggression, trust, propensity to follow rules, and so on—probably pushed different races in directions that led to different social institutions. Indeed the seeds of difference between the world’s great civilizations were perhaps present from the first settlements.

the evolutionary psychologist Steven Pinker. (Evolutionary psychologists, while acknowledging that human behavior has a partly genetic basis, generally assume that all people share the same predispositions. They then try to explain these human universals.)

This sends Wade into paroxysms of righteous indignation and he declares that whether or not a thesis might be politically incendiary should have no bearing on the estimate of its scientific validity. What Wade doesn’t tell you is that this is what Pinker himself says in his very next sentence: The fact that a hypothesis is politically uncomfortable does not mean that it is false, but it does mean that we should consider the evidence very carefully before concluding that it is true.
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october 2018 by aries1988
Fantasy, Fantastique, SF... mais pourquoi la France a-t-elle un problème avec l'imaginaire ?
Pourtant on ne peut pas dire que l’imaginaire ait manqué à l’histoire littéraire du pays de Rabelais, avec Jules Verne, les surréalistes, Julien Gracq, Marcel Aymé, Pierre Boulle («la Planète des singes»), René Barjavel («la Nuit des temps») ou encore Pierre Paireault alias Stefan Wul («Niourk») pour n’en citer que quelques-uns. Mais dès qu’ils sont considérés comme des classiques, ces romans quittent bien vite le rayon du genre.

Voyons le Goncourt, le plus célèbre de nos prix littéraires, dont les créateurs ont voulu qu’il récompense «le meilleur ouvrage d'imagination en prose» de l’année. De fait, il est remis pour la première fois en 1903 à un roman de science-fiction, «Force ennemie» de John-Antoine Nau, dont le héros est possédé par l’esprit d’un extraterrestre ayant fui sa planète. Et depuis ?

Certes, l’Imaginaire ne représente que 7% du marché français de la fiction… Mais occupe-t-il 7% des rayons des libraires, 7% des pages livres de la presse écrite, 7% des émissions culturelles à la radio ou à la télévision? Non, loin de là.
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october 2018 by aries1988
专访余英时:中国现代学术“典范”的建立

在《余英时作品系列总序》中,余英时先生自陈:“我的专业是十九世纪以前的中国史,就已发表的专题论述而言,大致上起春秋、战国,下迄清代中期,所涉及的方面也很宽广:包括社会史、文化史、思想史、政治史、中外关系史汉代等。”但诚如其所言,他涉猎广泛的研究也不是无的放矢,“我自早年进入史学领域之后,便有一个构想,即在西方(主要是西欧)文化系统对照之下,怎样去认识中国文化传统的特色。”

微观相当于考证,即对于具体历史事实做最彻底的考察和阐释,但这样的工作往往只见个树木而不见森林。因此在历史研究中,宏观绝不可少。宏观相当于孟子所谓“观其大”,其涵义比宋学所谓“义理”要丰富得多,这是“见森林”的必经之路。但“见森林”又不能不看清楚林中一颗颗的树,否则便不免如傅斯年的名言所说,可能将天际浮云当作森林了。

有关我研究中国史的构想所在,简略概括:在西方现代文化及其发展出来的普世价值挑战之下,我们怎样才能认识中国传统文化的特色?我认为只有抓住了它的特色,我们才能够认识中、西文化的异同,并进一步追问,中国文化中有哪些成分和现代普世价值是互相冲突的?哪些是可以互相呼应的?

我研究中国史特别选择变革时代的独特动态。因为这种独特动态最能显示出精神价值的流变。

已故陈荣捷先生毕生在美国介绍中国哲学和思想。他曾说,如果用一个词字来概括全部中国哲学史的话,那个字便是“人文主义”。这句话在西方已被普遍地接受了。陈先生的人文主义当然是指中国文化对“人”的尊重,尤以儒家为最显著。孔子的“仁”便是“人道”,孟子强调人性善,又特别提醒“人之异于禽兽”,更是把人的尊严提升到最高的地位。所以“天地之性人为贵”成为中国人的共同信仰。稍稍认识西方近代文化史的人都知道,“人文主义”兴起于文艺复兴时期的意大利,当时人文主义者特别倡导人的尊严和人在宇宙中的独特地位。这种人文主义的精神稍后进入西方教育界,塑造了西方现代的独立人格,其影响一直延续到十九世纪。西方自由和民主的成长得力于人文主义教育,无人不知,就不用再说了。

中古时期,由于种种原因,希腊文学传统已在意大利地区消失无踪,既无人讲授,也无人研究。直到十三四世纪以后,意大利人文学者才逐渐从法国图书馆中发现希腊文稿,包括荷马史诗的原稿之类,终于酿成了“文艺复兴”运动。这是文化价值失而复得的一个最伟大的史证。中国经史子集的典籍俱在,何况,当年在传统精神价值中成长起来的先一辈人,早就在有意无意之间把他们的价值意识传到下一代身上。所以“守先待后”决不是一种幻想。

1949年以后的大错误,不在其为“进步史观”,而在其“定于一尊”。

西方的思想界是开放的,种种不同的史观都出现过,其中还有反“进步”的史观大行其道的,如斯宾格勒(Oswald Spengler 1880-1936)的《西方的没落》(The Decline of the West)和汤因比(Arnold J Toynbee 1889-1975)的《历史研究》(A Study of History)

今天很少人还相信有什么普遍规律为各民族或文化所共有;更不相信西方是先走上“现代”阶段,其他各民族落后了一步,但最后也会赶上来。换句话说,现在不存在什么“进步史观”足以构成“挑战”的对象了。
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october 2018 by aries1988
另一种历史唯物主义:被高估的黄仁宇和《万历十五年》
黄氏据以评判古代中国的标准,不仅是西方经验,也是现代经验;即是说,他的历史观是“西方中心论”加上“现代中心论”。他百用不厌的所谓“数目字管理”,就是这种史观的结穴;这个魔术化的概念似乎源自韦伯“能供计算的法治系统”一词,用以概括现代西方资本主义社会的经济体系。按照此种现代式的高标准,处于前近代技术水平的中国当然处处是缺陷,处处都有“技术”不足的问题。但责备明代没有产生“数目字管理”,不就正如批评明代没有发明飞机大炮那样肤浅吗?事实上,按“数目字管理”的标准,不仅明代中国不合格,不仅国民党中国不合格,即使前现代的西方国家也同样不合格,所有的古代社会更加不合格,则古往今来的人类文明,除去现代的欧美,就全是错误和失败的历史了。 

近代中国的失败,最关键原因不是内在的(内部帝国解体当然也是主因之一),而是外来的,与其说是由于中国文明自身的制度缺陷,不如说是由于西方文明新兴的技术优势。

他以西方和现代的双重中心论评判古代中国,认为古代史既已先验地指向近代中国的失败结局,所以凡事无不荒谬;而他又以历史目的论和历史意志论观察现代中国,相信现代史最终必将指向未来“数目字管理”的理想制度,所以凡事无不合理。

黄著最大的意义,我以为在于给读史者(尤其是初学者)提供一种异乎寻常的历史感,其历史比较出入古今、打通中外,并融入个人的历史经验,实足以引人入胜,从此角度而言,可以说他是历史学的余秋雨。不过余氏只是散文作家,其错误多属局部的史实方面,而黄氏却以史学家的身份出台,其错误又属总体的史观方面,因此才不能以文学家标准将他轻轻放过。
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october 2018 by aries1988
为什么宋朝是一个幸福指数很高的时代?
在宫崎市定看来,所谓文艺复兴就是人类第一次表现出历史的自觉,具有重要意义。他说:“从古代到中世纪的变迁,是一个缓慢的自然过程,……进入中世纪以后,也几乎没有人会觉得自己生活在一个与古代不同的时代,他们感觉到的生活只是一如既往,与过去并没有什么不同。对中世纪长期的停滞不前感到厌恶,并认识到古代社会与中世纪社会的差异,就是文艺复兴式的觉醒。”

宫崎考察西方的文艺复兴,认为文艺复兴的主要表现在哲学的复古思想、文体的变革、印刷术的发达、科技的进步以及艺术的发达。
我们可以见到宋代独特的印刷术的发达,科技上火药和罗盘针的广泛应用,以及文体上的变革。始于晚唐韩愈的古文运动一直延续到宋体现一种文学上的复古,同时又出现了以戏剧脚本出现的白话文学,一直影响到后来的元杂剧和明清小说。

最能体现文艺复兴并且对中国文化影响最为深远的是儒教的自觉和复兴。
宋代的学者认识到古代和中世纪的移变,而且由于古代和现在的中间经过了中世纪一段很长的历史,他们大多不把儒家经书的内容视作可以适用现实社会的“礼”(制度)。他们试图去思考经书的真正意思,试图去复兴真实的部分。这即是一种否定中世纪、复归古代的文艺复兴思想。

内藤湖南强调从文化史的角度理解古代中国,认为“中世的外部异民族势力压迫中国,外来文化流行,到唐末和五代,外族势力达到鼎盛。宋代以后中国的固有文化复活,并取得新进展。

由于宋代生产部门的细化,人们的劳动价值可以从更多的途径实现,获取货币变得容易。如果攒了点小钱,人们也不会死藏着,可以借贷给商人获取利息,可以经营房屋租赁,也可以进行相应金额的土地投资。不光是有钱人,穷人也会适当地花些钱享受美食。在这样的情形下,人们更容易对生活产生喜悦,对日常琐事产生爱意。
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october 2018 by aries1988
H-Diplo Commentary 1 on Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress | H-Diplo | H-Net
Reviewed by Nicolas Guilhot, CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique) and the Institute for Advanced Study, Princeton

The crippling division between the natural sciences and the social sciences is a thing of the past, and economic science is now firmly established on laws that are also those commanding the development of human societies and of nature throughout history.

Science and technology also project their light into the deepest recesses of human nature: while past centuries gave credence to metaphysical speculations about the inner workings of the mind, there is now a true and materialistic science of it.

magic—“something in the nature of technology, particularly information technology, works to decouple human flourishing from the exploration of physical stuff”—but more generally the unidirectional flow of all the trends Pinker claims to map “makes it seem as if there really is a mysterious arc bending toward justice”

Pinker’s proposition that humanity is on its way to solving all the problems that have beset it since the origins of time, thanks to the global diffusion of a set of ideas that, according to him, define the Enlightenment.

any urge to interfere with the course of progress is misconceived,

There is indeed an explanation for progress and it can be captured in one sentence: “The Enlightenment has worked”

the more problematic confusion that undergirds Pinker’s narrative: his vision of what constitutes the Enlightenment is highly idiosyncratic and its connection to the historical record tenuous, to say the least. Pinker takes as intellectual pillars of the Enlightenment elements that emerged later but also, decisively, in reaction to it.

offshoots of the tradition they represent: entropy, evolution, and information.

deliberative reason, which is utterly different and in many ways opposed to the algorithmic rationality of twentieth-century economic theory,

despite paying lip-service to reason and rationalism, Pinker can admit in the same breath that most people are not rational after all

an ideological argument in favor of the status quo and against political alternatives.

It is because we see things through our own limited, cognitively biased perspective,

we should not trust people’s opinions and anything that does not look like a PowerPoint chart.

The only thing that matters is aggregate figures.

its history without historical agents and without power, in which “science,” “reason,” “capitalism” or “industrialism” dispense their benefits to an ungrateful mankind.

the marketplace of ideas will soon be flush with solutions to the problem of securing sufficient food for a growing population while diminishing the impact of agriculture on the environment:

Cognitive psychologists, behavioral geneticists, and neuroscientists could thus help “innumerate” political theorists or impaired literary scholars think better about “human nature,” which is what political theory and literature are about

Like general systems theory in the 1950s or logical positivism in the 1920s, the cognitive sciences are yet another pipe dream of unification of the social and the natural sciences, with the humanities now thrown in for good measure.

Not all important questions can be answered in such terms. Evidence is not always easy to define, nor is it always quantifiable.

Bringing the issues of life and death, war and peace, population and poverty, race and inequality into a PowerPoint-like narrative of universal and linear human progress that dispenses with the complexities of history and politics is meaningless.
critic  book  enlightenment  to:marginnote 
september 2018 by aries1988
中国人是通过汉字把握万物的
举世瞩目的2008年北京奥运会为例,其徽标为一镌刻在印章上呈跳跃人形的“京”字,名曰“舞动的北京”。这个徽标寓意如何暂且不表,其造型的蹩脚却是不言而喻的。“京”为象形字,本义是指建在高台上的建筑,因此这个字的结构特征为带有耸立感的左右对称形。奥运徽标把“京”字的下半部臆想演绎成了跑起来的两条人腿,不啻于把步辇安上轱辘改装成了板车。文不对题自然不伦不类,而汉字构成的高明之处本在于从具象到意象的转换与升华,反其道而行则只能使之矮化,这种做法本身即是庸俗化的表现。
chinese  critic  calligraphie  book 
september 2018 by aries1988
Letter of Recommendation Phyllis Rose’s ‘Parallel Lives’
A book on Victorian marriage doubles as a case for the transformative power of gossip.
book  love  couple 
september 2018 by aries1988
Aux origines de l’histoire globale

l’histoire universelle, celle qui est capable d’intégrer – ou, dans certains cas, faire la sunopsis de – deux ou plusieurs histoires et ainsi d’aller au-delà d’une histoire nombriliste,

DEF

lapidaires

bribes

CCP

Seulement, il tire les textes là où il a envie de les amener, pratiquant une forme d’exégèse qui a tendance à porter le discrédit sur le nouveau savoir du siècle. Il retourne les matériaux venus de loin systématiquement contre les Européens et « le mauvais & dereglé vivre qui est en Occident »,
book  talk  historiography  world  history 
september 2018 by aries1988
Homo sapiens devient-il homo informaticus ?
oisif, oisive

adjectif et nom
(ancien français oidif, avec l'influence de oiseux)

Qui n'exerce aucune activité permanente et dispose de nombreux loisirs, qui vit sans travailler.
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september 2018 by aries1988
The Best Books on Modern Japanese Literature | Five Books Expert Recommendations
Make Your Own List recommended by Linda Flores To the western eye, Japan often appears as a surprising combination of very advanced development, and extreme…
list  reading  japan  youth  today  book  bestof 
september 2018 by aries1988
中国人的公平观:表面追求大公无私 私下热爱厚黑学
这种历史上轮番争夺帝位的事件在日本的思维模式中却很难,因为A 的对立面不是非A ,而是B ,因此A 只能做自己的事,不能去想B 的事,A 也不能去占有属于B 的东西,这或许是日本天皇可以保留,实行君主制的逻辑根源。
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september 2018 by aries1988
我为什么抛弃Kindle,重新回归纸质书?
当你并不明确你的问题,你对某个问题思考良久,需要一些启发,但是你又不太记得你在哪个章节里看到过的时候,怎么办?

或者我们再一起想想:你是如何将一个问题,从模糊「了解」到可以「运用」,这个过程是如何发生的?
我猜想,在阅读的情境中,这个过程大概会是:当我们读同一类大主题的书,不同作者谈到同一个话题的时候,所引发的你的思考。这个思考的片段让你兴奋。
在你兴奋的时候,在这本书勾起沉睡在你脑中的相似的知识片段的时候,如果你能「即时」捕捉记录下来,这对你将知识碎片串联成成体系的知识结构有莫大帮助。这或许是最为关键的动作。

所以纸质书对人的思考最有帮助的地方在于:那些模糊的、呼之欲出的、似是而非的、就差捅一下窗户纸你就快理解和「想清楚」了的时刻,是最需要借助纸和笔帮助你厘清思考的时候。
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september 2018 by aries1988
访谈|彭慕然:中国为什么这么大?

《东方历史评论》:在您的著作中,我注意到您很强调两个因素,一个是环境因素,另一个是制度因素,您怎样看待环境与制度之间的关系呢?对于以道格拉斯·诺斯为代表的制度经济学派的观点(当然也包括赵鼎新教授对您的批判)您怎么看呢?

彭慕然:诺斯提出的“制度经济学”概念非常的重要,但是它过于狭隘,甚至于有些过于僵化。我认为,这种僵化(包括你提及过的赵的观点)在于毫无道理地认为,在各种情况下,相同类型的制度都是最理想的。从可以在现实世界抽象出理论模型的经济学角度看 ,你当然可以认为,一系列的制度运作可以应对各种情况,但是现实情况并不是这样。《大分流》尤其想要说明的是,在一定情况下,一系列的制度运作可以发挥作用,但是在其他情况下,这样的制度则不行。

中国在长期的统治中意识到,要比较充分地维持北方边境的成本非常高,仅凭华北的财力物力,根本无力承担。维持边境所需的军队规模、首都的规模都远远超出了华北所能产出的农业剩余(agricultural surplus)

如果你在18世纪初或18世纪50年代问那些汉人士大夫,新疆、蒙古、东北甚至像云南的部分山区,都能说是你所处世界的一部分吗?他们会说:当然不是

我认为新清史的缺点在于,他们能够解释为何清朝可以在1683年至1759年将版图扩大了两倍,但却无法解释那些区域在清朝走向衰落以后,为何依然是中国的一部分。要理解这个问题,你需要了解汉人精英阶层为何会认为,那些地方是国家的一部分。这种观点并不是自然而然就出现的。
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september 2018 by aries1988
Letter of Recommendation Recently Returned Books
They were not chosen to signal anyone’s intellect or righteousness or in-the-know-ness. They are often old and very often ugly. I’ve come to think of this shelf as an escape from hype, a kind of anti-curation.
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september 2018 by aries1988
How Charles de Gaulle Rescued France
His life shows that right-wing politics needn’t bend toward absolutism, Adam Gopnik writes.
president  français  politics  history  france  bio  book  review 
august 2018 by aries1988
Franco by Enrique Moradiellos review – the dictator and the future of Spain
A biography of the ‘Caudillo’ argues that his influence can still be felt in the modern Spain, and is at the root of serious political problems
book  espagna 
august 2018 by aries1988
What Can We Learn from Utopians of the Past?
Adam Gopnik writes about four nineteenth-century authors who offered blueprints for a better world—but their progressive visions had a dark side.

The sensible lesson one might draw from this is that the human condition is one in which the distribution of bad and good is forever in flux, and so any blueprint of perfection is doomed to failure.

Robertson assumes that if we can just add to the utopian visions of 1918 the progressive pieties of 2018—if we reform their gender essentialism and their implicit hierarchism and several other nasty isms—then we will at last arrive at the right utopia. This gives his book something of the exhausted cheerfulness of a father on a nine-hour car trip. “We’re almost there!” he keeps saying, as the kids in the back seat fret, and peer at license plates.

Liberalism is a perpetual program of reform, intended to alleviate the cruelty we see around us. The result will be not a utopia but merely another society, with its own unanticipated defects to correct, though with some of the worst injustices—tearing the limbs from people or keeping them as perpetual chattel or depriving half the population of the right to speak to their own future—gone, we hope for good. That is as close as liberalism gets to a utopia: a future society that is flawed, like our own, but less cruel as time goes on.

We remake interior lives to make exterior improvements, because the real current of social change lies inside minds and therefore inside people’s actual existence. We always want to get past the room we’re in in order to break out and change the universe. The lesson that life tends to teach is that change begins at home, and that we can’t escape rooms on our way to worlds. The world is made of rooms.
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august 2018 by aries1988
一席 | 演讲 李乾朗 穿墙透壁
#建筑 /广州/2017.03.19
这么伟大的古建筑,我总觉得不能独享,不如画给你们看。
圆和方
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july 2018 by aries1988
葛兆光:中国是现代民族国家和传统帝国的混合体 | 政见 CNPolitics.org
我们把civilization这个词用来做一个普遍性的规则,而文化culture这个词我们把它说是中国传统的东西。我们认为就传统文化而言,各个民族没有高低之分,没有哪一个culture好一点,哪一个culture比较不好。但是,文明是有不同的,因为文明是要学习的,而且是跟知识、教养、秩序是有关系的。

我总觉得中国是一个非常特殊的例子。一方面呢,我在书里面一再强调:从公元1000年,也就是差不多宋代的时候,就已经有类似于欧洲nation-state(民族国家)的那种意识。这个idea不是制度上的,而是思想上的。但是另外一方面呢,中国始终保留了帝国的观念,帝国的制度。比方说,一直到后来,它都觉得应该有朝贡体制,有一个天下的、中央的、天朝大国的那种秩序。所以,中国的历史和欧洲的历史不一样的地方,就是说中国并不是从传统的帝国转向现代的民族国家,而是民族国家和帝国是混在一起的。也就是说,一方面它有现代民族国家的一些因素,但是它另外一方面又保留了帝国的想象和意识。所以,这两个东西并没有像欧洲那样从传统到现代。

在中国,正因为传统的帝国和现代的民族国家混在一起,所以现在很多问题都出在这里。它面对的是一个已经现代了的国际秩序,但是它又有很多传统的帝国想象。怎么办?我们之所以会讨论这个问题,其实和中国当下的问题有许多联系。比方说,中国政府在处理对外关系的时候和处理对内的民族问题的时候,有许多复杂的问题其实跟这个历史──跟这个特别的历史——是有关系的,所以就带来很多很多困难。你单纯地按照现代国际秩序、国际法则来处理问题好办,或者干脆你回到帝国时代去也好办,但是这两个混在一起的时候,就带来很多麻烦。你看看现在中国政府官员的脑子里,到现在仍然是这两个东西是混在一起的。

这种以父子关系为主轴的这种放大了的家族、家国的结构,才是孔夫子的思想基础。脱离了这个社会结构,孔夫子就变成了抽象的道德。但实际上在那个时候,他不是抽象的道德,他还是一套治理整个社会、建立政治秩序的一整套方法。

历史记忆在中国太多地被控制。这也是为什么我们很多知识份子都希望重写历史,比如民间历史、公共历史(public history)。这样的东西,都是试图瓦解固定的、强大的、意识形态的那种历史记忆,这是大家都在做的事情。但是说实话,作用很有限,因为历史教科书你改变不了,公共的纪念性的东西你改变不了,还有电视电影要很多钱的,你也控制不了。所以你也没有办法

这些冲突呢,造成现在中国的很多问题。这些问题肯定都是跟历史有关的,这三个问题都来自历史,而且是很长的历史,可能是几百年的,甚至是一千年的历史。

马克思主义的论述方式和逻辑性对我们有影响,但是价值观大概影响很小,我们这一代人大概都会有这样的经历

您探索的这些关于身份认同、文化移入、跨文化现象、文化改变和文化的概念,这些问题从本质上而言都是人类学的问题。
像疆域民族国家宗教认同这样的问题,我们主要从历史角度来看,包括它的形成、变化和历史过程来看。但是,人类学会分析它的结构和现状这些问题。

在各个地方,你可以看到国家在塑造这些宗教的时候,它的力量很强。这一点跟西方的伊斯兰教和基督教很不一样。它们都是超越国家的宗教,超越了很多很多国家变成了一个宗教。可是佛教、道教本来都是一个宗教,但是在各个国家就变成了不一样的东西了,它们的命运也不一样。比如中国和日本的佛教完全不同,怎么理解这样的现象?
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july 2018 by aries1988
Whose entire body of work is worth reading? - Marginal REVOLUTION
1. Fernand Braudel.

2. George Orwell.  Plato.  Nietzsche and Kierkegaard.  Hume.  William James.

3. Franz Kafka, he died young.

4. T.J. Clark, historian of art and European thought.

5. J.C. D. Clark, the British historian.
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july 2018 by aries1988
张经纬:《四夷居中国》意在构建完整的东亚大陆人类史
“东亚大陆的人类史”(本书原稿书名为“四夷居中国——东亚大陆的人类史”。)是个有趣的题目,顾名思义,这个题目基本浓缩了本书写作的主要意图。 在很大程度上,“东亚大陆”等价于历史上的“中国”,但就所指…
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july 2018 by aries1988
被浪费的危机 - 火枪与账簿

中国无法在晚明主动完成现代化变迁,不是由于某种难以量化的民族性或文化传统,也不完全是因为地缘政治环境带来的竞争性压力不足,更根本的或许是因为这一变迁本身与中国社会之间存在着某种结构性冲突,从而使得围绕着新技术的活动要么未能转化为力量,要么是阻碍而非促进了国家力量的发挥。
book  critic  china  ming  technology  invention  innovation  why 
july 2018 by aries1988
李伯重:明清易代与17世纪总危机
因为中国是季风气候,气温和降雨有密切的关系。气温上升1度,中国的降雨线会向从东南向西北推进几百公里;降低1度,则反向后退几百公里。气温和降水是农业的根本。今天在用高科技、农药、化肥、良种的情况下,年均气温下降1度,我国的农业要减产10%。气温变化还会引起农业区域边界发生改变。历朝都在修万里长城,但各朝修的长城的位置差别很大,秦朝的时候天气比较暖,秦朝的万里长城比明朝的万里长城远很多。长城是农耕区和游牧区的分界线,这条线的移动会对中国造成巨大的影响。华北在气温高的时候,降水多,很北的地方也很适于植物生长。在很早的时候,北京是有大象的,因为这个地方有大量的食物,它可以存活。但气候变冷,植物长得没有那么多,而且加上人的活动,中国的大象逐步南撤。

早期经济全球化时代,火器传入,导致了东亚一些地区强权的兴起,其中一个是安南。安南就是今天的越南,更早叫交趾,在秦始皇时期是中国直接管辖的一个行政区,到了唐朝还是这样,不过更名为安南。北宋初年,这个地区的地方首领取得实际上的独立,但一直是中国的藩属国。清朝嘉庆年间,安南国王向嘉庆皇帝请求改名为南越,嘉庆皇帝说我们中国历史上就有南越国,怎么能给你们叫?所以叫越南好了。这个名字一直延续到今天。

历史学家希尔(Christopher Hill)说:“每一代人都要重写历史,因为过去发生的事件本身没有改变,但是现在改变了;每一代人都会提出关于过去的新的问题,发现对过去都有一种新的同情,这是和他们的先辈所不同的。”历史要重新写,每一代人都要重新写,作为喜爱历史的朋友,你们也可以对历史学家提出要求,要求他们为社会大众提供更好、更新鲜的历史。
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july 2018 by aries1988
A Grand New Theory of Life's Evolution on Earth - The Atlantic
Judson divides the history of the life on Earth into five energetic epochs, a novel schema that you will not find in geology or biology textbooks. In order, the energetic epochs are: geochemical energy, sunlight, oxygen, flesh, and fire. Each epoch represents the unlocking of a new source of energy, coinciding with new organisms able to exploit that source and alter their planet. The previous sources of energy stay around, so environments and life on Earth become ever more diverse. Judson calls it a “step-wise construction of a life-planet system.”

Which brings us to the epoch of oxygen. Given an opportunity, oxygen will steal electrons from anything it finds. New oxygen-resistant organisms evolve with enzymes to protect them from oxygen. They have advantages too: Because oxygen is so reactive, it makes the metabolism of these organisms much more efficient. In some conditions, organisms can get 16 times as much energy out of a glucose molecule with the presence of oxygen than without.

“Flesh” is source of concentrated energy, rich in fats and protein and carbon.
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july 2018 by aries1988
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