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“七五”事件十周年:为何“发展”与“开明”没能解决新疆问题?|深度|端传媒 Initium Media
从2000年到2010年,维吾尔族农业人口的比例从80.35%上升到了82.74%。与此同时,其产业工人所占的人口比例却从1990年的6.15%一路下降到2010年的4.55%。从1990年代后期到2010年,中国整体上正在经历迅速而普遍的工业化、城市化浪潮,维吾尔的这种逆向变化趋势显得极其不同寻常。联系到南疆地区较高的生育率,以及很难大幅提升的可耕种土地和水资源,农业人口比例的增加意味着同样的土地承载人口增加,而其中大量的年轻人很可能处于隐形失业的状态。

当人们还沉浸在新疆前现代的“自然”生活绿色、无污染,多产长寿老人的神话时,冷冰冰的人口普查数字显示,在2000年,新疆汉族的婴儿死亡率是千分之13.1,而维吾尔婴儿死亡率则高达千分之101.7;同时,新疆汉族的人均预期寿命为73.34岁,维吾尔人则只有63岁,足足少了10年之多。

肩负众望,新官上任不到一个月,就力主新疆的互联网服务全面恢复,甚至在两会时对记者表示,“关闭网络”等被动维稳手段“恐怕不是根本”;他开通了微博,“七五”周年时去夜市喝啤酒、吃烤肉;在斋月结束时,张书记戴着维吾尔花帽与宗教界人士共进开斋饭、致辞祝穆斯林开斋节快乐,他同时表示,“伊斯兰教是倡导和平、团结的宗教”,之后还引用了一段古兰经经文——这种开放、开明的姿态不仅在先前时代闻所未闻,恐怕今后可预见的时间内也不会发生。

张春贤时代从2000年到2010年,维吾尔族农业人口的比例从80.35%上升到了82.74%。与此同时,其产业工人所占的人口比例却从1990年的6.15%一路下降到2010年的4.55%。从1990年代后期到2010年,中国整体上正在经历迅速而普遍的工业化、城市化浪潮,维吾尔的这种逆向变化趋势显得极其不同寻常。联系到南疆地区较高的生育率,以及很难大幅提升的可耕种土地和水资源,农业人口比例的增加意味着同样的土地承载人口增加,而其中大量的年轻人很可能处于隐形失业的状态。

当人们还沉浸在新疆前现代的“自然”生活绿色、无污染,多产长寿老人的神话时,冷冰冰的人口普查数字显示,在2000年,新疆汉族的婴儿死亡率是千分之13.1,而维吾尔婴儿死亡率则高达千分之101.7;同时,新疆汉族的人均预期寿命为73.34岁,维吾尔人则只有63岁,足足少了10年之多。

张春贤时代
肩负众望,新官上任不到一个月,就力主新疆的互联网服务全面恢复,甚至在两会时对记者表示,“关闭网络”等被动维稳手段“恐怕不是根本”;他开通了微博,“七五”周年时去夜市喝啤酒、吃烤肉;在斋月结束时,张书记戴着维吾尔花帽与宗教界人士共进开斋饭、致辞祝穆斯林开斋节快乐,他同时表示,“伊斯兰教是倡导和平、团结的宗教”,之后还引用了一段古兰经经文——这种开放、开明的姿态不仅在先前时代闻所未闻,恐怕今后可预见的时间内也不会发生。

维吾尔社会整体的发展溃败、“七五”之后的政治高压、以及人们对“老教”的失望情绪,都导致了“新教”的迅速崛起。“新教”倡导一种类似清教徒式的俭朴生活,反对复杂仪式和铺张浪费,这让很多穷苦的维吾尔农民有自然的吸引力。

张春贤在两会期间谈到这起暴恐事件时,哽咽说道,“我曾一个人在房子里,静静考虑这件事,究竟为什么这些人会丧尽天良?”

此时,不论官方还是民间,人们对张春贤“维新”的耐心已经到了耗尽的边缘,“柔性治疆”的思路开始受到了广泛质疑。在张离任后,有汉人朋友与笔者聊天时对张表示极其不满,“出了暴恐的事居然还哭!哭有个屁用,软蛋!”

如果张春贤能够得到更坚定的支持,能够将“用民生求稳定”的策略坚持推广,在长期来看结果如何,也未可知。毕竟,2010到2015年间,新疆交出了GDP年均增长11.1%的亮眼经济成绩单。但历史不容假设,2016年8月,新的党委书记陈全国从西藏来到新疆,铁腕手段和“学习班”政策很快蜚声天下,“柔性治疆”思路黯然离场。
xinjiang  2009  2014  policy  ethnic  muslim  analysis  numbers 
5 weeks ago by aries1988
新疆的“再教育”:从“多元帝国”到“民族同化”|广场|端传媒 Initium Media
这些估测都不包括一般监狱中监押人数近期的剧增:据中国政府官方数据显示,2016至2017年间新疆的刑事拘捕人数增加了20万人,占全国2017年总拘捕人数的21%。要注意,新疆总人口数当时才占全国总人数的1.5%左右。人们相信,截至目前中国政府已经拘禁了新疆成年穆斯林人口的10%以上。

“如果我们不根除宗教极端主义,那么暴力恐怖袭击事件就会像无法治愈的恶性肿瘤一样蔓延开来。”
“虽然一些被灌输极端主义意识形态的人还没有犯下任何罪行,但他们已经感染了这种疾病。这种疾病随时都有可能表现出来,一旦症状暴发将会对公众造成严重伤害。这就是为什么他们必须要及时被送入再教育营进行治疗,要将极端思想病毒从他们大脑中清除出去,恢复他们的正常思维。我们必须澄清的是,被送入再教育营接受治疗并不算强行逮捕,也不能被认为是将个人锁起来进行惩罚的一种方式。这是一项拯救他们的全面的,综合的,详尽的救援任务的一部分。”

到底该怎么治理新疆?是采用清朝式的帝国民族多元主义,还是以汉族为中心的民族同化主义。

当汉族占绝大多数的共产党重新占领在中亚的前清朝帝国领土时,它也面临了与以俄罗斯人为中心的苏联共产党同样的问题:如何治理一个帝国而又看起来不像个殖民者?中国政府大致效仿了苏联的例子,即官方认可了55个非汉族群体为少数民族,赋予其特殊权利并载入中国宪法。一些名义上自治的行政区域重新以民族名称命名:如像新疆和西藏等省级地区被改名为新疆维吾尔自治区和西藏自治区。

尽管所有维吾尔人的群体抵抗事件都会被中国官方声明和央视媒体贴上 “恐怖主义” 和 “分裂主义” 标签,但西方观察者对过去十年中发生的大多数暴力事件的解读更多是 “骚乱” 或 “抵抗” 而非“恐怖主义”——比如说街头示威或袭击当地政府办公室或农民持刀具、农具来袭击警察等行为。

新疆当局如今定义为“极端主义”表现的事物或行为有:面纱,头巾,“不正常胡须”,罩袍或类似罩袍的服饰,斋月禁食,问候时说assalam alaykum(阿拉伯语中的‘愿平和安宁与你同在’ ),避开酒精,不吸烟,给新生儿取有“伊斯兰”意味的名字,如穆罕默德或法蒂玛,星星和新月的符号,宗教教育,出入清真寺,举办过于简单的婚礼,举办有宗教意味的婚礼,举办没有音乐的婚礼,埋葬前清洗尸体,埋葬尸体(而非火化),参观苏菲圣陵 ,苏菲宗教舞蹈,双脚分开祷告,有国外游学或旅行经历,对国外游学或旅历感兴趣,与身居国外的朋友或亲戚有联系,家中有禁书或手机中有不该有的内容,不收听国家电台或不收看央视等。

像这样用训练不足的警务人员来强行关押多达一百万人以强制进行灌输的操作是非常危险的。即使假设新疆再教育古拉格能避免其他地方与种族清洗相伴的大规模虐待,强奸和杀戮,即使假设维吾尔人和其他突厥人民能忍受再教育营造成的心理创伤,再教育营的存在还是一个悲剧,意味着中国政府已经摒弃了中国传统,并开始采纳西方的民族主义意识形态来治理其多民族社会。这是多么地不符合那个中国共产党憧憬塑造的全球化时代。尤其是想到中共曾经还创制了自治区,经济特区,以及“一国两制”的概念。

中国政府曾经颇具创造性地试验过重新分配政治和经济主权的模式,以解决之前清朝遗留下来的边疆问题(新疆,西藏,香港,台湾)。中国为此所实施的政策理念多来源于前清朝的实践(即帝国多元化,边境贸易飞地,免税区,条约口岸)。
xinjiang  opinion  ethnic  policy  history  origin  terrorism 
5 weeks ago by aries1988
《木兰诗》种种
(原载《文史知识》1998年11月号,中华书局出版。现略加修改定稿) 《木兰诗》种种 ·方舟子·…
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6 weeks ago by aries1988
被遗忘的冷战铁幕:苏台德
匈牙利的马扎尔人把自己塑造成来自中亚草原的民族。每一个匈牙利教师都在向学生描绘着马扎尔人的迁徙史和他们的故乡。当学生被这种浪漫的乡愁所打动,他们当中的很多人真的踏上了走向亚洲的道路,比如布达佩斯的犹太人斯泰因,他一直走到了敦煌。

1938年曾在慕尼黑被迫向希特勒妥协的捷克总统爱德华·贝奈斯决心从根本上解决捷克斯洛伐克的民族问题,他的选择就是《贝奈斯法》。根据二战后的《贝奈斯法》,捷克斯洛伐克共和国把国内第二大民族的德意志人全部没收财产、驱逐出境。两百多万德意志人被赶出捷克来到德国后,捷克真的成了一个民族国家。也正是在他们离去的背影里,铁幕无声地降下。横亘在这些被驱逐者和故乡之间的就是这条被遗忘的“冷战的静谧边界”。

捷克和德国之间的这条边界北到瓦尔德萨森、南到帕绍。在很多时候,这条边界看起来和东西德国之间、东西柏林之间的分界线没什么两样。

对一个美国知识分子来说,即使是在中欧这样的多民族地区,民族国家依然被看作是最理想的选择。希特勒固然令人厌恶,但他们也不反对《贝奈斯法》,况且《贝奈斯法》还是以“反纳粹”这个名义下制定出来的。

即使西方的经济起飞让他们当中的很多人改善了自己的处境,但故乡依然是难以忘却的。“在柏林看不到一座像家乡的山”,他们开着汽车或租用大巴回到这条遍布山峦和森林的边界,目的只是看一看自己的家。他们甚至靠捐款在边界的西侧修建了眺望塔,那里站得更高,像是登上了蒂伦高耸的山峰。

在这条边界上,铁幕战胜了他们,等待着他们的只能是忘记自己的过往,也最终被别人遗忘。
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9 weeks ago by aries1988
Gene A. Bunin: How the “Happiest Muslims in the World” are Coping with Their Happiness • art of life in chinese central asia
Karim, a worldly polyglot who could have easily passed for a Middle Easterner, told of how he’d sometimes go to a hotel and speak to the front-desk staff in English. Mistaking him for a foreigner, they’d tell him that there were rooms available, and then backtrack after asking him for his documents and seeing the word Uyghur on his Chinese identification card.
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january 2019 by aries1988
於淵:走不出的「邊疆中國」|讀書時間|深度|端傳媒 Initium Media

孙中山在辛亥革命后所提出的五族共和,

章炳麟则更加极端,他不赞同继承异族王朝的疆域,而要恢复到汉、明时期的疆域,那才是汉族正统。于是在章炳麟眼中,在清朝与中国形同异国的缅、朝、越,变成中华民国必当恢复的领土;而在清代内附且至清末已明白划在中国近代国际疆界之内的蒙、回、藏部,反而成了可以任其去来的荒服。

首先,中国国内民族的数量远远多于五族;其次,五族共和是汉、满精英的妥协,并不是五族之间达成的。五族共和最直接的目的是将清帝国五域维系在民国之内,而中国实际上却进入了以分离为开端的大分裂时期──外蒙直接独立,最终成为无可挽回的结局。
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january 2018 by aries1988
元清非中國論 - 维基百科,自由的百科全书

至明朝末期,「中國」一詞已經有著約三千年的使用歷史,最早只是作為一種地域專屬名稱,專指中原地區,此「國」意為「地域」,同「南國」、「北國」用法。後來隨著大一統思想的發展和鞏固[註 1],「中國」逐漸成為正統朝代的標誌性稱呼,例如宋金對峙時期,金國為表示正統,往往自稱「中國」。

清朝以前,「中國」兩字并不曾被作為任何某一個朝代的專屬名稱。自清入主中原、代明而立以來,清政府以中華正朔自居,開始以「中國」自稱其全部統治區域[11]。

1689年,中俄兩國簽訂《尼布楚條約》,國體意義上的「中國」首次正式出現在國際法條約文件上[13]。《尼布楚條約》是中國第一次與歐洲國家按照國際法原則、以對等方式談判達成的平等條約,該條約也被指是最早明確使用「中國」一詞來指代大清的國際法文件。條約中的「中國」指蒙古和中國東北在內的整個清帝國[14]。

矢野仁一認為,中國不能稱為所謂的民族國家,又宣稱滿、蒙、藏等原來就非中國領土,表示如果要維持大中國的同一性,那就根本沒有必要推翻清王朝,如果要建立民族國家,則應當放棄邊疆地區的控制,包括政治上的領屬和歷史上的敍述[5]。

徐明旭亦表示把國家與民族混為一談的觀點不見於國際法上,指出“蒙古民族”與“中國”是兩個概念,根據國際公法,民族與國家是完全不同的兩個概念,又引用比喻駁斥相關論調:「假如有人在美國聲稱:美國的愛爾蘭、猶太人等都不是美國人,只有盎格魯-撒克遜裔才是美國人,他一定會遇到麻煩,甚至被斥為種族主義者。中國像美國一樣,也是個多民族國家,有五十六個民族,為什麼漢族以外的民族就不算中國人呢?」[37]

1912年,清政府發布《大清國皇帝退位詔書》,宣布:「總期人民安堵,海宇乂安,仍合滿、漢、蒙、回、藏五族完全領土,為一大中華民國」,簡稱「中國」的中華民國繼承了大清國的全部領土、主權,以及自《尼布楚條約》以來,多個邊界條約規定的國界。二次大戰後,中華民國根據《開羅宣言》和《波茨坦公告》收復了被日本佔領的中國東北、台灣、澎湖以及南海諸島,同時外蒙古獨立。後來中華人民共和國在習慣線與條約線的基礎上,與其鄰國簽訂了一系列的邊界條約,確立了現在的領土範圍[66]。
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january 2018 by aries1988
专访王柯:极端的民族主义,一定是与世界为敌|深度|端传媒 Initium Media
实际上,本身中华文化是多重的,其最早就是由不同的异民族创造,并不是汉人自己创造的文化,而是来自于异民族向这个地方的移动。他们到达之后,为了说明自己建立政权的正当性,用神话来解释自己的历史,才导致了“权威的产生”。

夏商周三代,都是异民族开始的政权,他们到中原来建立政权的时候,就一定要对中原的人说他们建立政权的正当性。说明正当性的方法是什么呢?就是天命,我们应天命而来。

所以在清朝,北京叫顺天,南京叫应天,满洲就叫奉天。

所谓的天,日本说的“天无私照”,这就是日本的大神──“天照大神”的来源。所以实际上,向心力不是别的东西,其实就是一种对公平正义平等的向往。

最后,我对民族主义深恶痛绝。

也许从小的方面来看,对一个民族或有好处,但从整体来看,民族主义一定是需要敌人的。这个角度来看,我对中国过去通过民族主义来建国这条路,是深恶痛绝的。
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november 2017 by aries1988
曾磊:元朝是中国吗—对“元朝非中国”论的批判_爱思想

在21世纪的中国,有一部分网络写手操纵舆论,鼓吹元朝非中国论,他们找出很多似是而非的理由,对我国现存历史观进行挑战,影响了一部分人,应该看到,这种历史虚无主义观点不仅是错误的,而且其背后操纵者妄议我党、我国,这种错误的观点,必须予以坚决的辩证。笔者认为,必须重新认识大蒙古帝国、元朝和现代蒙古国之间的关系,才能彻底认清元朝历史问题,对中国历史的多民族性进行统一认识。

众所周知,外蒙古原本是我国领土,但是在1924年蒙古人民革命党的带领下建立了相对独立的政权。在1946年腐朽的国民党政府统治时期,以公民公投的形式获得了正式独立。任何一个爱国者都应该人知道这一历史事实,并且认识到弱国无外交的道理,我们不能让历史重演,不能再让任何一块中国领土从我们手里分裂出去,否则就是中华民族的罪人。

2006年,我国邻邦蒙古国举办了大蒙古国建国八百周年的活动,应蒙古国总统恩赫巴亚尔邀请,全国政协副主席徐匡迪将作为胡锦涛主席的特使,于10日至13日访问蒙古国,并出席了大蒙古国800周年纪念活动。
china  mongolia  history  today  diplomacy  debate  ethnic  nation  chinese  question 
november 2017 by aries1988
Cyberpunk Cities Fetishize Asian Culture But Have No Asians - Motherboard
The neon kanji billboards. Neander Wallace's yukata, and Joi's cheongsam. The busy Chinatown. The interactive wall of anime apps. K's rice-filled bento box. The dual Japanese-English text on everything. All signs that point to a vibrant, multicultural city, but somehow devoid of non-white characters.

"Since the late 1970s, a key idea in Western science fiction has been that Japan represents the future. Japan's 'weird' culture is a figure for an incomprehensible tomorrow," wrote Annalee Newitz about our fetishization of Japan's idiosyncrasies.
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october 2017 by aries1988
The Interpreter Thursday, October 12, 2017
Rapid modernization means more than rising incomes. It means rural-to-urban migration, population density and shifting social hierarchies. This changes how society and politics work. Of course, most countries manage to modernize without committing atrocities. But in countries already predisposed to sectarian conflict, modernization can trigger terrible violence.

Economic change disrupts how people organize themselves socially and therefore relate to one another. Identity becomes more salient as people search for new ways to root themselves. This means that contradictions or faultlines in identity — for example, between Myanmar’s ethnic majority and the minority Rohingya, long seen as outsiders — become more salient as well.

As we wrote earlier in the week, this is not to say that the people of Myanmar are inherently predisposed to sectarian conflict or were unready for modernization. Rather, these developments reflect the weakness of institutions, as well as political and social norms, that are meant to safeguard societies through turbulence. When they are not up to that task, as in Myanmar, the consequences can be severe.
modernization  society  ethnic  economy  banyan  crisis  2017 
october 2017 by aries1988
How ‘white people’ were invented by a playwright in 1613 | Aeon Ideas

By this criterion, Caliban is part of the prehistory of ‘how the Irish became white’, as the historian Noel Ignatiev put it in 1995. None of this is to say that Caliban is actually any of these particular identities, nor that the Dark Lady should literally be identified as belonging to any specific group either, rather that both examples provide a window on the earliest period when our current racial categorisations began to take shape, while still being divergent enough from how our racialised system would ultimately develop.

there are compelling reasons to think that many in a Jacobean audience would rather understand Caliban as being more akin to the first targets of English colonialism, the Irish.

Middleton’s play indicates the coalescing of another racial pole in contrast to blackness, and that’s whiteness – but which groups belonged to which pole was often in flux.
history  ethnic  race  invention  mentality  theater  human  identity  racism 
october 2017 by aries1988
How Might Ethnonationalism Replace Religion?
If you are like me, you were transfixed by Shadi Hamid‘s NPR interview this morning. He touched broadly on two issues: the compatibility of Islam and democracy, and the consequences of the declining religious support in the West for the rise of ethnonationalism.
ethnonationalism, white pride, and other forms of identity politics fill the void in meaning where religion once was.

First, religion might provide individual psychological benefits, creating what we might term meaning-in-belief.
religion creates social structures that provide collective social benefits to those who participate.

There is a stronger argument here, but that contemporary expressions of ethnonationalism in the U.S. remain too disjointed and episodic to be convincingly doing this work.
The distinctive thing about Nazi Germany was not the presence or celebration of anti-Semites, it was the organization of anti-Semites into a team.
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june 2017 by aries1988
The upper Han | The Economist
Ethnicity and nationality have become almost interchangeable for China’s Han, says James Leibold of La Trobe University in Melbourne, Australia. That conflation is of fundamental importance. It defines the relations between the Han and other ethnic groups.

As a result, the most populous nation on Earth has only 1,448 naturalised Chinese in total, according to the 2010 census. Even Japan, better known for hostility to immigration, naturalises around 10,000 new citizens each year; in America the figure is some 700,000

Last year the government of Malaysia (where the Han population is 25%) censured the Chinese ambassador when he declared that China “would not sit idly by” if its “national interests” and the “interests of Chinese citizens” were violated.
analysis  china  ethnic 
december 2016 by aries1988
Trump's Tribalism and the New Typical Face - The Atlantic
For most of our evolutionary history, tribal humans acted on cues from appearances, drawing information about who to trust based on how people looked. Similarity was a cue to kinship, and kinship a cue to safety. We came to make these judgments very quickly, according to Alexander Todorov, a psychology professor who runs Princeton University’s Social Perception Lab. His work has shown that we make up our minds about others after seeing their faces for a fraction of a second. These snap judgments have been shown to predict economic, legal, and other decisions even today.

Societies have globalized, but instincts to demarcate self and other—and to rush to judgments accordingly—persist. As Obama told The New Yorker, “Your job as a citizen and as a decent human being is to constantly affirm and lift up and fight for treating people with kindness and respect and understanding. You should anticipate that at any given moment there’s going to be flare-ups of bigotry that you may have to confront, or may be inside you and you have to vanquish.”

“The idea is it’s not just about who looks like you, or your lifelong learning about— say, who looks masculine or feminine, and what that means,” Todorov said, “but it’s a lot about who you’ve been around in the very recent past. The positive finding that we can overcome biases by exposure more easily than once thought.”
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november 2016 by aries1988
Il faut parler d’antisémitisme avec rigueur
La méthode a le mérite de la simplicité, mais elle a deux défauts. Tous les stéréotypes sont formulés sur le mode négatif. Or on sait depuis l'étude pionnière de Theodor Adorno sur La Personnalité autoritaire (Allia, 2007) qu'il faut présenter en alternance opinions négatives et positives sur la minorité dont on étudie l'image, pour éviter le biais d'acquiescement systématique (" yes saying "). D'autre part, le choix de réponses possibles ne permet pas à la personne interrogée de nuancer son accord. On ne peut donc saisir une dimension essentielle de toute attitude, son intensité, comme le permet la formulation habituelle : " Diriez-vous que vous êtes tout à fait d'accord, plutôt d'accord, plutôt pas d'accord ou pas d'accord du tout avec l'opinion suivante ?
poll  france  ethnic  opinion  howto 
december 2014 by aries1988
Dans la société française, « les opinions antisémites atteignent une haute intensité »
Seuls 17 % des personnes issues de famille musulmane ne partagent aucun de ces préjugés contre les juifs, contre 53 % dans la population globale. « Les musulmans sont deux à trois fois plus nombreux que la moyenne à partager des préjugés contre les juifs », note Dominique Reynié, et cela d’autant plus qu’ils se déclarent pratiquants. Pour mesurer l’antisémitisme exprimé par les sondés, les enquêteurs ont construit un indicateur à partir de six propositions reprenant les préjugés les plus répandus. Les répondants étaient invités à dire s’ils étaient d’accord avec chacun d’eux. Figure entre parenthèses le pourcentage d’interviewés d’accord avec chaque proposition.
france  today  ethnic  poll  people  français 
december 2014 by aries1988
In Sarajevo, Divisions That Drove an Assassin Have Only Begun to Heal

In the centenary commemorations in Sarajevo, culminating on Saturday with a concert in the old city hall, peace is the official theme. But the ethnic and nationalist divisions that motivated Princip are anything but history in this part of the world, which was ravaged only two decades ago by bloody sectarian fighting and is even now the scene of dueling efforts to define Princip’s legacy. As Europe diligently promotes an ideology of harmony, broad areas of the continent, the Middle East and elsewhere continue to struggle with versions of the destructive forces unleashed that day.

In 1914, France was, with Russia, the closest ally of Serbia: the newly independent nation that Princip saw as the linchpin of a new order in the Balkans, one that would unite all Balkan Serbs in a “greater Serbia” once the colonial hold of the Austro-Hungarians and the Ottomans had been broken.
europe  ww1  origin  balkan  crisis  ethnic  war 
june 2014 by aries1988
Our War Against the Pashtuns
http://www.instapaper.com/read/269085562

The fact is that a plurality of Afghans are rural Pashtuns. Leaving aside the reasons for the US intervention in Afghanistan in 2001 (which I continue to believe was in itself justified as a response to the September 11 attacks), it is obvious that the effect on Afghanistan’s civil war was to tip the military balance in favor of the non-Pashtun nationalities and the small number of more-or-less “secular” or at least urbanized Pashtun forces (represented in the anti-Taliban “Northern Alliance”), and against the forces of Pashtun rural conservatism. Unfortunately, the great majority of Pashtuns still live in the countryside, or are recent migrants to the cities who have not yet adopted the more open attitudes of urban society. The tragic reality, then, is that among the Pashtuns, no mass constituency for liberal reforms exists—at least of the kind that could have given democratic support for such reforms or motivated large numbers of young Pashtuns to volunteer to fight and die for them in the way that they have been willing to fight and die for the Taliban.

In Afghanistan itself, the Pashtuns make up some 40 percent of the population (though of course estimates by Pashtuns themselves range up to 70 percent), considerably outnumbering the next biggest ethnicity, the Tajiks. Almost equally important however is the fact that most Pashtuns in the world live not in Afghanistan but in neighboring Pakistan, which has more than 20 million. The fact that the Pashtuns straddle the British-drawn border between Afghanistan and Pakistan has had disastrous effects over the past 40 years
afghanistan  usa  war  history  ethnic  analysis  2012 
august 2012 by aries1988

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